About Mona S. Erlandsen

Mona Stenseth Erlandsen is a Norwegian painter currently living in Porsgrunn. She was born and raised in the north of Norway, by a Norwegian father and Danish mother. She has been moving around the country, spending years studying/working in Trondheim, Bergen and Oslo – before settling down with her family in Telemark.

During her many moves within Norway, Mona has experienced that there are certain things that briefly have made her “feel right at home”… However, the sense of belonging is left unmet. She personally feels as though she “doesn’t really belong anywhere” and explores this human urge to belong. Do we need to build and seek a stronger affiliation within ourselves, regardless of geography and physical roots – or are we all just going through life, looking for “home”?

In her paintings, she combines tradition with fantasy. She’s plays in the intersection between the ornamental and surreal. Birds often land in her paintings – as a symbol of humankind’s urge to explore, travel and to discover what “freedom” means to them. Erlandsen has a curiosity for identity, tradition and heritage – but also symbolism, fairytales and aesthetics from interiors and architecture. They all shape her maximalist style where she creates large oil paintings from dreamy neverlands. 

Mona is deeply influenced by the old folk-art techniques of Norwegian “rosemaling” which to most people of Norway, is a dim memory of “some antique object decorated in the olden days”. She’s studied/learned and practiced these forgotten painting techniques to anchor her Norwegian cultural heritage. As a contemporary artist, Mona likes to stretch the boundaries of traditional artistry in a playful way, continuously asking herself “What can I get away with?”, without losing the technique and disrespecting the heritage.

On the canvas, she ponders her own identity and being, whilst creating visual interpretations of her own life. She is striving to be “queen of her own castle” and not let our culture and society overrule what one can or cannot do – and to regularly ask herself the questions that make shape of our lives. Through her paintings and art, she asks her viewers to do the same.

“Who am I – and do I dare to live out the person I want to be?”
“What am I longing for – and what am I escaping?”
“What makes me ME, and where do I think that I belong?”
“Who is writing the rules for me? Do I obey them – and why?”
“Do I really have to belong, or can I allow myself to just be free?”

––––––––––
Follow on Instagram:
@monastensetherlandsen

(Norwegian)

Mona Stenseth Erlandsen er en norsk billedkunstner født i Fauske, i dag bosatt i Porsgrunn. Med oppvekst i Nord-Norge, danske røtter, og etterhvert bosatt i både Trondheim, Bergen og Oslo, har hun kjent mye på hvordan man kan skape seg følelsen av å «føle seg hjemme» et sted – eller kanskje mer treffende, hvordan man kan gå gjennom livet med følelsen av at man egentlig ikke hører hjemme noe sted – og erfare at den viktigste tilhørighet må man søke etter i seg selv. Kanskje vi alle går gjennom livet på jakt etter dette vi kaller «hjem»?

I hennes malerier blander hun tradisjon og fantasi – og leker i krysningen mellom det ornamentale og det surrealistiske. Fugler lander ofte i hennes malerier, som symboler for menneskets frihetsbehov og utfartstrang.En nysgjerrighet for identitet, tradisjon og arv, symbolisme, eventyr og estetikk fra interiører og arkitektur, preger hennes uttrykk hvor hun maler store, maksimalistiske oljemalerier med en fot i drømmeland.

Tidvis benytter hun i sitt uttrykk, gamle maleteknikker fra tradisjonell rosemaling, både for å forankre hennes norske kulturarv, men også for å tøye grensene for hva som er «lov» med virkemidler fra en historisk estetikk som kan oppleves som både regelbundet, konservativ og utdatert. For hvem er det egentlig som eier vår felles kulturarv?Mona filosoferer på lerretet ved å skape en visuell, poetisk tilnærming til opplevelsen av det å være et individ, og det å bli sin egen herre/kvinne.

Hun skildrer hva kultur, miljø og samfunn lærer oss at vi skal og bør gjøre – og hvor kneblet vi kan bli om vi lar andre sette premissene for hva vi kan få til, hvem vi kan være, og hvordan. Ofte settes sperrene og begrensningene av oss selv – og vi hindrer oss selv i å bli lykkelige, frie, selvstendige.Ved å både titte innover i eget indre og på fellesnevnere for det som er uunngåelig å oppleve gjennom livet, ønsker hun å hjelpe seeren spørre seg de grunnleggende spørsmålene:

«Hvem er jeg – og tør jeg være den jeg ønsker å være?»
«Hva lengter jeg til – og hva rømmer jeg egentlig fra?»
«Hva gjør meg til meg? Hvor tenker jeg at jeg hører jeg til?»
«Må jeg egentlig tilhøre i det hele tatt, eller kan jeg tillate meg selv å være fri?»

Hun er i dag lett å kjenne igjen i hundrevis av gave/interiørbutikker med hennes nostalgiske illustrasjoner under navnet Emmeselle, med reproduksjoner av hennes akvareller i salg hos hundrevis av design/interiørbutikker samt et eget samarbeid/egen produksjon med Nasjonalmuseet. Hennes blyant /akvarellstrek med enkle og isolerte motiver som selbuvott, sydvest og spark, har blitt omtalt som «erkenorsk pop art» – og hun har med disse kjente motivene gitt ut «Minneboken – Norsk nostalgi» på Aschehoug forlag, som skildrer en norsk oppvekst før internett. Hun har også skrevet «Liebhaber» på eget forlag, en bok som skildrer livsstilen som gjør en til sin egen lykkes smed. Monas store lidenskap er likevel oljemaleriet, drømmene og tankespinnet.  

Følg gjerne på Instagram:
@monastensetherlandsen